Kate vertelt haar &of verhaal

Teskstje schrijven voor &of, waar te beginnen? Als lid, sinds augustus/september 2012, ben ik twee jaar later (in totaal toch ook al een twee en half jaar) ben ik vrijwilliger geworden. Hierdoor noem ik mezelf een oude zak, iets dat je mij ook regelmatig gaat horen zeggen. Nu ja, die moeten er ook wel zijn. Ik spreek nogal graag over het café en over mijn activiteiten als onthaal-instapvrijwilliger. Ik doe ook nog een resem andere activiteiten, maar basically komt het er op neer dat ik redelijk wat doe bij &of.

Aangezien mijn eerste activiteit in 2012 het café was, laat ik daar over beginnen. Het is altijd wel wennen als je nieuw in een groep komt en dat was voor mij toen ook. Wat me toen is gezegd zal me ook altijd wel bij blijven: “Het is nu misschien wat awkward, maar kom je vaker, ga je merken dat je heel snel geïntegreerd geraakt in de groep.” Mijn favo activiteit is ook het café gebleven in die zin. Altijd gezellig ook al ben je nieuw, er zijn altijd mensen die luisteren naar wat je te zeggen hebt, ja ook de mensen die achter de toog staan. Daarom dat ik bij instap voor een café ook altijd mensen voorstel zodat ze kunnen babbelen met anderen. Zelf sta ik tegenwoordig ook vaak achter de tap als mijn werk het toelaat. Het is ook in mijn vrijwilligerswerk café waar mensen mij het meest zichtbaar zien. Komen mensen aan de toog hangen om hun verhaal te doen, dan ben ik altijd luisterend oor. Dat komt omdat ik ook onhaal en instap doe.

Activiteiten, hier ben ik minder aanwezig maar ook hier begeleid ik soms een activiteit moest de kern niet kunnen. Ik doe wel vaker de instapmomenten voor de activiteit. Want ook dat is een cruciale taak die niet te overschatten valt. Maar het is wel fijn om te zien dat veel activiteiten laagdrempelig zijn en dat er een sfeer van “voel je thuis” wordt gecreëerd. Het zijn ook momenten om eens de andere aspecten van &of te zien dan enkel het café of de fuiven. Het belichaamt ook een heel andere sfeer van holebi- maar eigenlijk gewoon mens- zijn. holebi-zijn is niet enkel het extravagante het uitbundige. Daar is activiteiten een zeer dankbare deelwerking voor.

Het onthaal en instap dan, hier kan ik wel wat meer over kwijt. Het is dan ook het team waar ik als vrijwilliger het langst bij zit. Daarom kan ik in deze functie ook het langst terugkijken op wat ik allemaal al heb meegemaakt in dat werk, en ik moet zeggen het is voor mij nog altijd het meest dankbare vrijwilligersfunctie. Zo is het voor mij altijd heel fijn als mensen die je onthaalt of instap geeft voor een activiteit, café of fuif terugkomen en een vaste waarde gaan vormen onder de leden. Ook de positieve feedback die ik krijg van dat onthaal- instapvrijwilligerswerk is zeer fijn. Het is in deze functie dat ik duidelijk merk dat een coming-out nog altijd niet een evidentie is en dat deze altijd een moeilijke stap zal blijven. Maar ook het kader waarin ik erg merk dat holebi-zijn, het anders-zijn is, durven toegeven. Daarnaast ook het gevoel creëren dat mensen met hun gevoelens een thuis vinden is cruciaal en altijd fijn om te zien. “It’s a hard world out there”, maar &of is een fijne, veilige en knusse plaats waar mensen zichzelf kunnen zijn of worden.

Op fuiven ben ik zelden te zien, en als ik er ben dan draai ik meestal een shiftje. Maar de fuiven zijn altijd super plezant zelfs als je een shiftje draait. Maar veel valt daar vanuit mijn ervaring weinig te zeggen. Idem voor scholenwerking kan ik weinig zeggen, daar ik mijn scholenwerking onder vlag van WJNH doe op gewestelijk niveau. Ook daar heb ik vooral positieve ervaringen. Er is nog veel werk voor de boeg om holebi-zijn als een normaal, maatschappelijk aanvaard gegeven voor iedereen te laten zijn. Je kan dan al best beginnen met vormingen geven op een bepaalde leeftijd. Dat is tof, leerrijk voor beiden partijen en vooral motivatievoedend. Ik kan hierover alleen maar zeggen: we zijn goed bezig.

Dan rest er enkel nog maar een slot te geven aan de ervaringen die ik hier heb neergepend. En dat is: &of is een toffe en fijne organisatie met een diverse takenpakket. Waar iedereen zijn gading wel kan vinden, zowel leden als vrijwilligers. Het vrijwlligerswerk is maatschappelijk relevant en je helpt daar een heleboel jongeren mee die anders met hun gevoel blijven zitten. Zelf kan je je als mens ook verder ontwikkelen door, wanneer je je er klaar voor voelt, een vrijwilligersfunctie op te nemen of zelfs een kernfunctie, moest een stoel vrijkomen. Maar &of is ook een veilig kader om jezelf te leren kennen, je netwerk uit te bouwen, nieuwe vrienden te maken, en nog zo veel meer. Het grappigste vind ik wel dat het een plaats is waar je merkt: hier wordt het minste over holebi-zijn gebabbeld. Iedereen weet waarom je ongeveer bij &of bent, dus dat behoeft geen uitleg en daardoor kan alle energie gestoken worden in wat je graag (en minder graag) doet in je leven.

Tine haar eerste &of-weekend

Mijn eerste weekend bij &of…

Ik herinner het me nog goed! Het was pas een dik halfjaar geleden en ik zat nog maar een paar maanden bij &of. Ik had wel al een paar vrienden gemaakt, maar toch was het met een bang hartje dat ik op vrijdagavond naar het afgesproken punt kwam, de Panos op het Martelarenplein. Maar met de overtuiging dat je op een weekend het snelst nieuwe mensen leert kennen, had ik toch beslist me in te schrijven. En ik had gelijk!

Op het weekend aangekomen, leerde ik al snel nieuwe mensen kennen. En onder de vakkundige begeleiding van Cleopatra, Elizabeth I en Marie-Antoinette vochten we voor de heerschappij over Sint-Truiden. Elk spel was tot in de puntjes uitgewerkt en er werd hard gebattled. Maar toch moet ik toegeven dat hetgeen me het best is bijgebleven, het eten was. Wat was dat?! Ik dacht dat ik vooral spaghetti en bokes met choco ging eten, lekker maar vooral makkelijk om te maken. Maar nee. Elke maaltijd was een festijn. Op de tonen van Belle en het Beest werd het eten aangediend en wat was dat lekker. (Met dank aan de keukenploeg uiteraard!) Verhongeren hebben we zeker niet gedaan.

Na de grote kuis, keerde ik zondag terug naar mijn kotje in Leuven. Moe van het strijden (en misschien ook van de korte nachten), maar met een gevulde maag en nieuwe vrienden. Laat het volgende weekend dus maar komen! Ik ben zeker van de partij. Jij toch ook?!

Groetjes,
Tine


Kriebelt het bij jou nu ook om eens mee te gaan op weekend? Ons volgende Abnormaal &of-weekend staat al op het agenda voor 24-26 maart. Voor meer info en om je in te schrijven kijk op het event!

Update wie is &of 03/11

Hallo, hallo,

De herfst is nu al effe in het land en alles draait weer op volle toeren. Ook bij &of zijn we al redelijk actief geweest.

We hebben nieuwe en oude gezichtjes de vorige weken mogen verwelkomen op de overvloed aan activiteiten tijdens de startweek en we hebben jullie danstalent  weer mogen aanschouwen tijdens onze eerste (en zeer geslaagde) Smooch van dit academiejaar.

Nu dat we jullie allemaal hebben mogen zien is het enkel maar fair dat we ons van de kern ook eens tonen: Daarmee deze grote update van de wie is &of pagina waar jullie onze nieuwe kern kunnen bewonderen. Van harte welkom aan Tine en Stefan als nieuwe kernleden die hun al meer dan bewezen hebben de vorige weken <3.

Misschien merken jullie iets op de overzichtspagina: Café is wat leeg. We zijn nog op zoek naar enthousiaste mensen om ons topteam te vervolledigen.

Groetjes,
Gino

Startweek 2017 terugblik

Lieve &offertjes

Wat een belevenis was ons dat weer! De startweek zindert nog na, dus het is het perfecte moment om er al even op terug te blikken.

Maandag doken we de sprookjeswereld terug in. Dinsdag mochten we weer veel nieuwe leden verwelkomen en dronken we gezellig iets aan de zinken toog. Woensdag hadden we onze jaarlijkse vorming en leerden we weer bij over uit de kast komen en in de holebi-wereld komen. Donderdag dan leerden we elkaar nog beter kennen tijdens knowing me, knowing you. Vrijdag ten slotte hadden we onze receptie en konden wij, coördinatoren, vol trots onze nieuwe kern presenteren.

Laat dat laatste nu perfect onze gevoelens uitdrukken over deze hele startweek: trots. We zijn ongelooflijk trots op onze kern die er een fantastische week van heeft gemaakt en er een fantastisch jaar van gaat maken. Trots op alle oude leden die we terug hebben mogen verwelkomen. Trots op alle nieuwe leden die de stap hebben gezet om tot ons te komen.

Kortom het was voor ons een heerlijke week en het begin van wat ongetwijfeld een topjaar gaat worden. David en Sten

Startweek 2017

In oktober is het EINDELIJK zover!
We komen niet alleen met de startweek en Smooch, maar uitzonderlijk geven we ook nog eens 3 cafe’s!

Een overzicht voor jullie agenda:

Di 04/10 Euhm ja dus euh &of-café in oktober!
Wo 05/10 Studentenwelkom

Startweek:
Ma 10/10 Welcome back to fairytale land (opdrachtenspel)
Di 11/10 Het Grote Nieuw-Bij-&of-Spel
Di 11/10 Er was eens: &of-café
Wo 12/10 Coming in/Coming out (Vorming)
Do 13/10 Knowing me/Knowing you (Binnenspel)

Di 18/10 Ceci n’est pas enough! (café, alle leeftijden)
Vr 21/10 Smooch Party

UPDATE

De events staat online!

Startweekend werkingsjaar 2016-2017

Hey &offertjes,

Komende week is het zover dus even nog een kleine reminder: we gaan op startweekend! We nemen iedereen mee die in de kern van &of wil, vrijwilliger wil zijn bij &of of gewoon een weekend lang mee wil denken en praten over de toekomst van &of!

Voor meer info: http://www.enof.be/activiteit/startweekend-enof-2016

Wil je graag mee wees dan snel om je in te schrijven, want de deadline is middernacht deze zondag (11/9/2016)!!

Groetjes,
Gino

 

Zomervakantie 2016!

Liefste &offertjes,

Ja hoor het is eindelijk zomer! Natuurlijk heeft niet iedereen vakantie, herexamens moeten geleerd, het werk doet zichzelf niet en &of draait ook nog lekker door. De blogposts die jullie (ongeveer) elke weer van heerlijk vermaak dienden, gaan wel eventjes op rust. We zullen tot de start van het nieuwe werkingsjaar geen wekelijkse updates meer geven over het reilen en zeilen binnen &of.

Dit betekent natuurlijk niet dat er niets meer te zien zal zijn. Misschien vinden jullie somtijds nog wel eens een leuk stukje tekst of een vakantiefotootje terug. Verlies dus zeker de site niet uit het oog, al is het maar op de hogte te blijven van alle toffe dingen die nog gepland staan deze zomer (je kan deze ook steeds terugvinden op onze facebookpagina!)

Ten slotte rest ons enkel nog jullie toch even te bedanken voor dit fantastische jaar! Ook voor ons als coördinatoren was het een waar genoegen dit jaar met jullie allemaal te mogen beleven, dat smaakt dus naar meer! ZIen we jullie nog deze zomer, of anders weer bij het begin? Wij kijken er alvast naar uit!

Kusjes David en Sten

Scholenwerking zet z’n zonnepanelen open

Hey lieve &of-ertjes,

Na regen komt zonneschijn, vandaag eerste echte dag vakantiegevoel (jeeuj!!!) gehad. En wij van scholenwerking nemen dan ook even vakantie!!

Het afgelopen jaar was enorm druk, we zijn alweer naar tientallen klassen getrokken om honderden leerlingen te laten zien dat seksuele diversiteit absoluut niet iets is waar je schrik van moet hebben, dat niet abnormaal is en zeker en vast niet schadelijk voor de gezondheid.

Maar ja, zoveel leerlingen zien, dat kost veel energie en daarom nemen wij samen met het onderwijs vakantie om opnieuw met volledig opgeladen batterijen, reservebatterijen, battery packs en alles wat ons ook maar enigszins energie kan geven in voorraad om ons opnieuw te smijten voor een tof, boeiend en verrijkend jaar te hebben en te kunnen geven aan die honderden leerlingen.

Wij zitten wel niet helemaal stil hoor, samen met Mixed en het Holebihuis gaan wij de komende maanden werken aan ons programma zodat we nog betere werkingen kunnen geven!

Maar eerst: een zonnig terrasje en lekker genieten van de zomer! Doe gerust mee, waar je ook mag zijn. Tis maar ene keer zomer per jaar, nietwaar?

Veel liefs,
Jeroen & Niels

Ceci n’est pas la fin

Liefste &offertjes

Vandaag heeft café weer de eer om een tekstje voor jullie te schrijven. We willen nu zo tegen het einde van het jaar toch echt even benadrukken hoe leuk wij het afgelopen jaar hebben gehad om jullie blije gezichtjes aan de zinken toog te verwelkomen! We mogen natuurlijk niet te melig worden, want er staat nog heel wat te gebeuren. Zo is er dinsdag de gekke hoeden avond tijdens Ceci n’est pas enough. Hebben jullie je gekke hoed (al dan niet met stuk pluimvee er op) al klaar liggen? Ook nog over Ceci n’est pas enough: we hebben een speciale aankondiging. In juli zorgen wij voor de eerste Ceci n’est pas un bbq! We gaan natuurlijk niet echt barbecuen (dan zou het wél een bbq zijn), maar verwacht je alvast aan een avond met allemaal lekkers! Verdere details volgen op de site en Facebook.

Dikke knuffel Deborah & Sten

De waarde van videogames

Hallo iedereen,

Sinds kort ben ik weer eens verslaafd aan een spel. Wel eerder een reeks , het gaat namelijk om de Uncharted collectie die al effe uit is op de PS4.

Het eerste deel vond ik al leuk, maar het tweede deel is gewoon nog ettelijke malen beter :). De omgevingen , gevechten, kortom een toppertje. Nog effe verder ploeteren en deel 3 staat op me te wachten.

Videogames is iets speciaal. Je wordt beloond als je het goed doet maar anderzijds wordt je ook wel gestraft als je het slecht doet. Je kan dan wel meerdere malen opnieuw proberen tot het je wel lukt (omwille van vooruitgang). Beetje zoals examens eigenlijk.

Ik kan nog wel wat vertellen maar ik geef liever het woord aan wat mensen die het beter kunnen uitleggen 😉

Your brain on video games

7 ways games reward the brain

groetjes,

Gino en Jeroen