Categoriearchief: Algemeen

Kate vertelt haar &of verhaal

Teskstje schrijven voor &of, waar te beginnen? Als lid, sinds augustus/september 2012, ben ik twee jaar later (in totaal toch ook al een twee en half jaar) ben ik vrijwilliger geworden. Hierdoor noem ik mezelf een oude zak, iets dat je mij ook regelmatig gaat horen zeggen. Nu ja, die moeten er ook wel zijn. Ik spreek nogal graag over het café en over mijn activiteiten als onthaal-instapvrijwilliger. Ik doe ook nog een resem andere activiteiten, maar basically komt het er op neer dat ik redelijk wat doe bij &of.

Aangezien mijn eerste activiteit in 2012 het café was, laat ik daar over beginnen. Het is altijd wel wennen als je nieuw in een groep komt en dat was voor mij toen ook. Wat me toen is gezegd zal me ook altijd wel bij blijven: “Het is nu misschien wat awkward, maar kom je vaker, ga je merken dat je heel snel geïntegreerd geraakt in de groep.” Mijn favo activiteit is ook het café gebleven in die zin. Altijd gezellig ook al ben je nieuw, er zijn altijd mensen die luisteren naar wat je te zeggen hebt, ja ook de mensen die achter de toog staan. Daarom dat ik bij instap voor een café ook altijd mensen voorstel zodat ze kunnen babbelen met anderen. Zelf sta ik tegenwoordig ook vaak achter de tap als mijn werk het toelaat. Het is ook in mijn vrijwilligerswerk café waar mensen mij het meest zichtbaar zien. Komen mensen aan de toog hangen om hun verhaal te doen, dan ben ik altijd luisterend oor. Dat komt omdat ik ook onhaal en instap doe.

Activiteiten, hier ben ik minder aanwezig maar ook hier begeleid ik soms een activiteit moest de kern niet kunnen. Ik doe wel vaker de instapmomenten voor de activiteit. Want ook dat is een cruciale taak die niet te overschatten valt. Maar het is wel fijn om te zien dat veel activiteiten laagdrempelig zijn en dat er een sfeer van “voel je thuis” wordt gecreëerd. Het zijn ook momenten om eens de andere aspecten van &of te zien dan enkel het café of de fuiven. Het belichaamt ook een heel andere sfeer van holebi- maar eigenlijk gewoon mens- zijn. holebi-zijn is niet enkel het extravagante het uitbundige. Daar is activiteiten een zeer dankbare deelwerking voor.

Het onthaal en instap dan, hier kan ik wel wat meer over kwijt. Het is dan ook het team waar ik als vrijwilliger het langst bij zit. Daarom kan ik in deze functie ook het langst terugkijken op wat ik allemaal al heb meegemaakt in dat werk, en ik moet zeggen het is voor mij nog altijd het meest dankbare vrijwilligersfunctie. Zo is het voor mij altijd heel fijn als mensen die je onthaalt of instap geeft voor een activiteit, café of fuif terugkomen en een vaste waarde gaan vormen onder de leden. Ook de positieve feedback die ik krijg van dat onthaal- instapvrijwilligerswerk is zeer fijn. Het is in deze functie dat ik duidelijk merk dat een coming-out nog altijd niet een evidentie is en dat deze altijd een moeilijke stap zal blijven. Maar ook het kader waarin ik erg merk dat holebi-zijn, het anders-zijn is, durven toegeven. Daarnaast ook het gevoel creëren dat mensen met hun gevoelens een thuis vinden is cruciaal en altijd fijn om te zien. “It’s a hard world out there”, maar &of is een fijne, veilige en knusse plaats waar mensen zichzelf kunnen zijn of worden.

Op fuiven ben ik zelden te zien, en als ik er ben dan draai ik meestal een shiftje. Maar de fuiven zijn altijd super plezant zelfs als je een shiftje draait. Maar veel valt daar vanuit mijn ervaring weinig te zeggen. Idem voor scholenwerking kan ik weinig zeggen, daar ik mijn scholenwerking onder vlag van WJNH doe op gewestelijk niveau. Ook daar heb ik vooral positieve ervaringen. Er is nog veel werk voor de boeg om holebi-zijn als een normaal, maatschappelijk aanvaard gegeven voor iedereen te laten zijn. Je kan dan al best beginnen met vormingen geven op een bepaalde leeftijd. Dat is tof, leerrijk voor beiden partijen en vooral motivatievoedend. Ik kan hierover alleen maar zeggen: we zijn goed bezig.

Dan rest er enkel nog maar een slot te geven aan de ervaringen die ik hier heb neergepend. En dat is: &of is een toffe en fijne organisatie met een diverse takenpakket. Waar iedereen zijn gading wel kan vinden, zowel leden als vrijwilligers. Het vrijwlligerswerk is maatschappelijk relevant en je helpt daar een heleboel jongeren mee die anders met hun gevoel blijven zitten. Zelf kan je je als mens ook verder ontwikkelen door, wanneer je je er klaar voor voelt, een vrijwilligersfunctie op te nemen of zelfs een kernfunctie, moest een stoel vrijkomen. Maar &of is ook een veilig kader om jezelf te leren kennen, je netwerk uit te bouwen, nieuwe vrienden te maken, en nog zo veel meer. Het grappigste vind ik wel dat het een plaats is waar je merkt: hier wordt het minste over holebi-zijn gebabbeld. Iedereen weet waarom je ongeveer bij &of bent, dus dat behoeft geen uitleg en daardoor kan alle energie gestoken worden in wat je graag (en minder graag) doet in je leven.

Update wie is &of 03/11

Hallo, hallo,

De herfst is nu al effe in het land en alles draait weer op volle toeren. Ook bij &of zijn we al redelijk actief geweest.

We hebben nieuwe en oude gezichtjes de vorige weken mogen verwelkomen op de overvloed aan activiteiten tijdens de startweek en we hebben jullie danstalent  weer mogen aanschouwen tijdens onze eerste (en zeer geslaagde) Smooch van dit academiejaar.

Nu dat we jullie allemaal hebben mogen zien is het enkel maar fair dat we ons van de kern ook eens tonen: Daarmee deze grote update van de wie is &of pagina waar jullie onze nieuwe kern kunnen bewonderen. Van harte welkom aan Tine en Stefan als nieuwe kernleden die hun al meer dan bewezen hebben de vorige weken <3.

Misschien merken jullie iets op de overzichtspagina: Café is wat leeg. We zijn nog op zoek naar enthousiaste mensen om ons topteam te vervolledigen.

Groetjes,
Gino